Aachen

Aachen: Zwischen Kaiserstadt und Moderne

Die historische Stadt Aachen, die 260.000 Einwohner zählt, liegt im Dreiländereck zwischen den Niederlanden, Belgien und Deutschland. Der seit der Jungsteinzeit besiedelte Aachener Raum gehörte ab dem ersten nachchristlichen Jahrhundert zum römischen und ab dem 7. Jahrhundert zum fränkischen Siedlungsgebiet. Im 8. Jahrhundert war die Stadt die Residenz Karls des Großen. Die Kaiserkrönung von Otto I. fand im Jahr 936 ebenfalls hier statt. Den Status einer freien Reichsstadt verlor Aachen 1803. Die Stadt wurde aufgrund der Beschlüsse des Wiener Kongresses 1815 Preußen angegliedert.
 
Die Wirtschaft Aachens wird von Firmen aus unterschiedlichen Branchen getragen. Automobilzulieferer wie Continental, Elektronikhersteller wie Philips und Firmen aus dem Maschinenbau, der Automationstechnik und der Umwelttechnik haben ihren Sitz in der Grenzmetropole. Sehr bekannt sind auch Süßwarenproduzenten wie Zentis. Außerdem ist der Tourismus ein wichtiger Faktor in der Wirtschaft der historischen Kulturstadt.Aachen
 
Die Kultur der Stadt wird maßgeblich von seinen vielen historischen Denkmälern geprägt. Zu ihnen gehört der Dom, dessen Kuppelbau ungefähr im Jahr 800 abgeschlossen wurde. Eine im 15. Jahrhundert angebaute, gewaltige Chorhalle zeigt hochentwickelte gotische Baukunst. Der während des 14. Jahrhunderts vorgenommene Rathaus-Bau erfolgte auf dem Gelände der früheren Kaiserpfalz. Auch die Museen der Stadt sind ein wichtiger Bestandteil ihrer Kultur. Zu ihnen gehören das Ludwig Forum für Internationale Kunst und das Suermondt-Ludwig-Museum, in dem zwischen dem 12. und dem 20. Jahrhundert entstandene Skulpturen und Gemälde gezeigt werden.
 
In der Freizeit kann die Umgebung Aachens auf dem Fahrrad weiträumig erkundet werden. Wanderungen führen in die benachbarten Regionen Belgiens und der Niederlande. Der sich in Richtung Herzogenrath und Kerkrade erstreckende Pferdelandpark ist ebenfalls eine Erkundung wert. Ein fast neun Hektar großer Zoo beherbergt etwa 1.000 Tiere. Die Carolus Thermen bieten ein wundervolles Ambiente, um in der Freizeit zu entspannen.